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교육부, 대학 중심의 지역혁신 지원사업 신설… 2월 말 공고예정
교육부, 대학 중심의 지역혁신 지원사업 신설… 2월 말 공고예정
  • 이민호 기자
  • 승인 2020.01.21 11:33
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‘지자체-대학 협력기반 지역혁신 사업’ 기본계획 발표
유은혜 교육부 부총리가 ‘지자체-대학 협력기반 지역혁신 사업’ 기본계획을 발표하고 있다. (사진=교육부)
유은혜 교육부 부총리가 ‘지자체-대학 협력기반 지역혁신 사업’ 기본계획을 발표하고 있다. (사진=교육부)

올해부터 지역이 기획·실행하고 중앙부처가 지원하는 방식의 대학 중심 지역혁신 지원 사업이 새롭게 추진된다.

교육부는 20일 이같은 내용이 담긴 ‘지자체-대학 협력기반 지역혁신 사업’(이하 ‘지역혁신’) 기본계획 주요사항을 발표했다.

지역혁신 사업은 저출산・고령화, 인구의 수도권 집중 등에 따른 지역소멸 위기에 대응하기 위해 도입된 ‘지방대학의 대대적 활로 개척 사업’으로서, 대학이 대학교육혁신을 통해 지역의 핵심인재를 양성하고, 보유한 자원을 활용하여 지역이 필요로 하는 과제를 수행하도록 지원하여 ‘대학의 혁신’이 ‘지역의 혁신’으로 이어지도록 할 계획이다.

사업 취지로만 본다면 기존 LINC+사업과 흡사한데, 다른 점은 각 지역이 지방대학과 지역 간 긴밀한 협업체계인 ‘지자체-대학 협력기반 지역혁신 플랫폼’을 구축·운영할 수 있도록 지원하는 데 있다.

기존 대학재정지원사업들이 개별 대학의 역량을 기르는 데 중점을 두고 그 효과가 부수적으로 지역에 확산되기를 기대한 것과 달리, 이 플랫폼은 지자체가 대학·기업 등 지역혁신주체들과 함께 지역의 여건과 현안을 십분 반영한 ‘지역혁신 핵심분야’를 발굴하고 대학이 핵심분야 인재양성을 위한 대학교육혁신, 핵심분야 과제 추진을 위한 대학의 인적·물적 자원 활용 등 주체적인 역할을 할 수 있는 과제를 추진하는 것을 지원한다.

각 지역은 ‘정보의 공유’와 ‘사업 간 연계’를 통해 상승효과를 창출할 수 있게 된다. 교육부 관계자는 “그간 대학별로 중앙부처의 다양한 지원사업들을 수행해 왔으나, 각 사업들이 하향식·분절적으로 추진되어 그 효과가 기대만큼 높지 못했다”며 “지역혁신 플랫폼에서는 대학과 연계된 다양한 지역혁신 사업들에 대한 정보를 공유하여 사업 간 중복을 최소화하고 공백을 보완하는 한편, 통합 조정을 통해 시너지 효과 창출을 도모한다”고 설명했다.

대상은 비수도권 3개지역의 한하며, 지자체는 1개의 광역시도가 기본이나 인근 광역시도 간 통합형태도 가능하다. 대학은 재정지원제한 또는 진단 미참여 대학은 제외되며 기업, 연구소, 학교, 교육청, 테크노파크 등 다양한 혁신 관련 기관과 협업하여 지원할 수 있다.

교육부는 현재 국가균형발전위원회를 중심으로 교육부·산업통상자원부·중소기업벤처부·과학기술정보통신부의 사업 간 연계 방안을 다각도로 협의 중이며, 앞으로 고용노동부 등까지 협업 부처를 확대할 계획이다. 2월 중 부총리와 지자체의 장, 대학의 장, 협업기관의 장들이 참여하는 권역별 간담회를 개최하여 현장 수용성을 높인 기본계획을 2월 말 확정・공고할 예정이다.

유은혜 부총리는 “대학의 역할을 지역과의 관계에서 새롭게 정립하는 ‘지자체-대학 협력기반 지역혁신 사업’은 앞으로의 고등교육 정책방향의 획기적 전환점이 될 것”이라고 밝히며 “사회관계장관회의에서도 대학과 지역 간 협업의 필요성에 깊이 공감했으며, 사회부총리로서 지역의 상생발전을 위해 대학 간, 부처 간, 지역주체 간 협업과 연계가 원활히 추진되도록 균형위와 함께 지속적으로 지원할 것”이라고 강조했다.

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